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[JS] sort는 어떤 알고리즘을 사용할까?


Array.prototype.sort()

우리는 배열의 요소를 정렬하고 싶을 때 sort 메서드를 사용한다.

1arr.sort([compareFunc]);

이 메서드는 파라미터로 compareFunc(비교함수)를 제공해도 되고 안해도 된다.

비교함수를 제공하지 않으면 요소를 자동으로 ASCII 문자를 기준으로 오름차순 정렬한다. compareFunc(elem1, elem2)를 제공할 때는 첫 번째 요소가 두 번째 요소보다 우선순위가 높으면 음수를 반환해주고, 낮으면 양수롤 반환해주는 함수를 작성하면 된다. 같다면 0을 반환해주면 된다.

알고리즘 문제를 풀다보면 자주 사용하는 sort 메서드지만, 사용 방법만 알고 어떤 내부 알고리즘을 사용하는지는 모르고 있었다.

어떤 정렬 알고리즘을 사용할까? 한 번 알아보자.

자바스크립트에서 사용하는 정렬 알고리즘

자바스크립트 명세에는 sort 구현에 어떤 알고리즘을 사용해야 한다고 특정하지 않는다.

이 말은 자바스크립트를 해석하는 엔진을 어떻게 구현했냐에 따라 정렬에 사용되는 알고리즘에 달라질 수 있다는 것이다.

가장 많이 쓰이는 V8 엔진에서는 어떻게 구현했는지 찾아보자.

V8 깃허브에 가서 'sort'를 검색해보면 third_party/v8/builtins/array-sort.tq라는 파일을 찾을 수 있다. 이 파일의 상단에 주석을 보면 아래와 같은 내용이 적혀져있다.

1// This file implements a stable, adapative merge sort variant called TimSort.

"이 파일은 TimSort라는 안정적인 적응형 병합 정렬 변형을 구현합니다.".

V8은 정렬 알고리즘으로 'Tim Sort'를 사용한다는 것을 알 수 있다.

추가적으로 파이어폭스에서 사용하는 'Spidermonkey'는 merge sort를 사용한다.

Spidermonkey 깃허브의 jsarray.cpp를 보면 MergeSort가 구현되어 있다.

Tim Sort?

이 정렬 알고리즘은 'Insertion Sort'과 'Merge Sort'를 결합하여 만든 정렬이라고 한다. 주석의 내용으로 추측할 수 있듯이 merge sort를 기반으로 엄청나게 최적화를 한 알고리즘이다. 시간복잡도 O(nlogn)O(n\log n), stable, in-place 정렬이다.

O(nlogn)O(n\log n) 정렬 알고리즘의 단점을 최대한 극복한 알고리즘으로, Java와 Python에서도 사용된다.

알고리즘 동작에 대한 자세한 내용은 여기에서 살펴보자.

마치며

배열의 sort 메서드가 내부적으로 어떤 알고리즘을 사용하는지 알아봤다.

막연히 quick sort나 merge sort를 사용할 줄 알았지만, 처음 듣는 알고리즘이 튀어나와서 당황했다.


참조:
https://stackoverflow.com/questions/234683/javascript-array-sort-implementation
https://tc39.es/ecma262/#sec-array.prototype.sort
https://github.com/v8/v8
https://github.com/ricardoquesada/Spidermonkey/blob/master/js/src/jsarray.cpp